Het einde van de dinosauriërs

uitsterven dinosauriers

65 miljoen jaar geleden heeft een uitzonderlijke gebeurtenis de geschiedenis van het leven op aarde voor altijd veranderd. Dinosaurussen, maar ook veel andere dier- en plantensoorten verdwijnen.

Het Krijt-uitsterven is een grootschalige en grootschalige uitsterving van dier- en plantensoorten die ongeveer 65,5 miljoen jaar geleden voorkwam, in korte tijd op geologische schaal. Het wordt geassocieerd met een geologische signatuur die bekend staat als de K-T-limiet, meestal een dunne laag klei (dunne zwarte laag) met een abnormaal niveau van Iridium dat in verschillende delen van de wereld wordt aangetroffen.

Er zijn veel theorieën en hypothesen naar voren gebracht om dit enorme uitsterven van biodiversiteit te begrijpen dat waarschijnlijk zal voortplanten. Gigantische vulkaanuitbarstingen, botsing van een komeet of een asteroïde (ongeveer 10 km in diameter), klimaatverandering, schaarste aan eetbaar voedsel, pandemieën, inversie van het aardmagnetisch veld … zoveel mogelijke aanknopingspunten die zouden kunnen hebben handel samen om een ​​einde te maken aan het bewind van de reptielen.

In december 2009 had een studie gepubliceerd in “Paleogeography, Paleoclimatology, Paleocology”, aangetoond dat de massale uitsterving niet het gevolg was van een lange reeks gebeurtenissen, maar eerder dat het een gebeurtenis was brutaal. De onderzoekers concludeerden inderdaad dat aan het einde van de Maastrichtiaan, de laatste onderverdeling van het Krijt, de diversiteit aan dinosauriërs veel te groot was om in te stemmen met de hypothese van een geleidelijke uitsterving. De massale uitsterving vond daarom plotseling plaats. Ja, maar hoe?

Asteroïde zorgt ervoor dat dinosaurussen verdwijnen

Een van de meest waarschijnlijke theorieën blijft die van een meteorietinslag. In feite bevatten meteorieten een zeldzaam metaal, iridium, maar er werden grote hoeveelheden ontdekt in kleilagen uit het einde van het Krijt. En in Yucatan, in het noordwesten van Mexico, ontdekten geologen in 1991 een enorme meteorietkrater. Met een diameter van bijna 200 km was deze krater tot dan toe onopgemerkt gebleven omdat hij letterlijk onder het schiereiland begraven ligt. Mexicaans. Met een diameter van 200 kilometer betekent dit een energie die een miljoen keer groter is dan die van de krachtigste atoombom ooit getest! Welnu, de leeftijd van deze krater, die “Chicxulub-krater” wordt genoemd, valt precies samen met het tijdperk van massa-extincties.

Toen de asteroïde de aarde trof, verspreidden schokgolven zich rond de planeet en de curve van de aarde terwijl ze hun energie op antipoden concentreerden. Zo’n schok had de aardkorst meer dan 100 meter kunnen opheffen in een reeks van verschrikkelijke aardbevingen met een omvang van meer dan 11 (de aardbeving in Japan in maart 2011 had een kracht van 9), waardoor de platen instortten. continentale, gigantische tsunami’s en de verspreiding van grote hoeveelheden mariene sedimenten.

Bovendien werden in slechts enkele minuten extreem grote hoeveelheden zwavel, stof en roet in de atmosfeer verspreid, wat tot extreme milieuverstoringen zoals de wereldwijde verduistering en afkoeling van de planeet leidde, en daarmee ook. 70% uitsterven van de soort van die tijd.

Enorme vulkaanuitbarstingen

In dezelfde periode vond er echter een reeks grote vulkaanuitbarstingen plaats op het huidige grondgebied van Centraal-India (Decan Traps).
Deze twee catastrofale gebeurtenissen hadden een gezamenlijke rol kunnen spelen bij het uitsterven van de dinosauriërs. Deze twee rampen hadden ook dezelfde gevolgen: het vrijkomen van een massa stof en gas in de atmosfeer die de zon kon maskeren en de hitte ervan kon stoppen, dit gedurende meerdere jaren.